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Apprendre par le jeu. Jouer c’est apprendre. Apprendre, c’est jouer.

Otto punching a balloon for his birthday

Ce n’est pas seulement une connaissance commune, la recherche l’a également confirmé: le jeu est essentiel pour l’apprentissage. Et jouer est en fait la meilleure méthode d’apprentissage! Pourquoi passer du temps à apprendre alors que vous pouvez réellement jouer (et apprendre)? Le jeu implique la créativité. Jouer l’imagination impliquée. Aux yeux d’un jeune enfant, courir, faire semblant, construire sont autant d’activités ludiques que d’expression. Une définition plus académique de Beverlie Dietze et Diane Kashin dans Jouer et apprendre dans l’éducation de la petite enfance est le jeu est actif, initié par l’enfant, orienté processus, intrinsèque, épisodique, régi par des règles et symbolique.

Le jeu est un droit fondamental de chaque enfant. Cela a été reconnu par les Nations Unies en 1989. Les enfants ont besoin de la liberté d’explorer et de jouer. Le jeu contribue également au développement du cerveau. Il existe un faux sentiment général selon lequel jouer et apprendre sont deux concepts bien définis. Malheureusement, la pression de la société moderne sur l’obtention de résultats, le remplissage des évaluations, la préparation des tests affecte le temps que les enfants passent à jouer, et par conséquent à apprendre. C’est contre-intuitif et contre-productif. Voir cet article de recherche de David Elki, The Power of Play, Learning that Comes Naturally, 2008, University of Illinois.

Jouer signifie plaisir; et apprendre peut être un plaisir. Le jeu est intrinsèquement motivé, il n’y a aucun objectif à atteindre, seulement un sentiment de libre arbitre. Le jeu est spontané et volontaire et sans aucune pression extérieure pour produire des résultats. C’est pourquoi les flashcards et les jouets éducatifs sont des artifices. Ils trompent et poussent les enfants dans une activité d’apprentissage tout en donnant un faux sens du jeu. Le jeu d’enfance développe toutes les compétences non techniques nécessaires plus tard au cours de la vie adulte, telles que la résolution de problèmes, l’acquisition du langage, l’alphabétisation, la numératie et l’intelligence sociale, physique et émotionnelle.

It reminds me of a great quote from O. Fred Donaldson, author of “Playing by Heart”

«Les enfants apprennent en jouant. Plus important encore, dans le jeu, les enfants apprennent à apprendre. »

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Maria Montessori, l’enseignante en avance sur son temps

Maria Montessori entourée d'enfants à l'école

Docteur Maria Montessori. Quelle grande femme. Au début du XXe siècle, elle a élaboré une méthode d’enseignement innovante et controversée, maintenant simplement appelée Montessori.

Chaque enfant est un individu

La méthode Montessori a pour prémisse que les enfants sont des individus et devraient avoir la possibilité d’être guidés ou coordonnés à travers l’environnement au lieu d’être instruits par un mentor.

En termes moindres. Comprends par toi-même. Fais le toi-même.

Avec du soutien cependant. Les enfants se développent à leur propre rythme et les instructeurs les observent et adaptent les activités et les environnements pour répondre à leurs propres besoins.

Un environnement pour développer l’autodiscipline et la confiance en soi

L’accent est mis sur l’utilisation d’équipements spécifiques et d’autres actifs dédiés pour capter l’intérêt et conduire à la créativité, l’initiative, l’indépendance, la discipline intérieure et la confiance en soi. Aidez les enfants à révéler leurs attributs et intérêts personnels.

L’environnement est organisé et sans encombrement. Intérieur ou extérieur.

L’environnement soutient les activités des expériences d’apprentissage significatives. Se concentrant initialement sur la perception de la taille, de la forme, du volume, de la couleur, du motif, de l’odeur, du son et de la texture. Plus tard, dans des découvertes liées aux mathématiques, au langage et à l’alphabétisation, à l’art, à la musique, aux sciences et aux études sociales

Les premières étapes pour apprendre à écrire

Montessori a cinq étapes d’observation essentielles. Vie pratique, éducation sensorielle, éducation aux langues, mathématiques et espace culturel.

Les expériences de vie pratiques couvrent toutes les routines quotidiennes et comment les gérer. Comme attacher des lacets ou ouvrir et fermer des tiroirs. L’éducation sensorielle couvre l’utilisation des cinq sens et surtout comment sentir et tenir un crayon. Une étape majeure dans la longue courbe d’apprentissage de l’écriture.

Anecdote mémorable de Maria Montessori

Terminons avec cette anecdote qui marque le début de ses recherches sur sa méthode d’enseignement

«Je faisais mes premiers essais en appliquant les principes et une partie du matériel que j’avais utilisé pendant de nombreuses années auparavant dans l’éducation des enfants déficients, aux enfants normaux du quartier San Lorenzo à Rome, quand j’ai trouvé une petite fille d’environ trois ans profondément absorbé dans un ensemble d’inserts solides, retirant les cylindres en bois de leurs trous respectifs et les remplaçant.

L’expression sur le visage de l’enfant était une attention si concentrée qu’elle me semblait une manifestation extraordinaire; jusqu’alors, aucun des enfants n’avait jamais manifesté autant d’intérêt pour un objet; et ma croyance en l’instabilité caractéristique de l’attention chez les jeunes enfants, qui voltigent sans cesse d’une chose à une autre, m’ont rendu particulièrement sensible au phénomène.

J’ai regardé attentivement l’enfant sans la déranger au début et j’ai commencé à compter combien de fois elle a répété l’exercice; puis, voyant qu’elle continuait longtemps, je pris le petit fauteuil dans lequel elle était assise, et mis une chaise et un enfant sur la table; la petite créature rattrapa à la hâte son étui d’inserts, le posa sur les bras de sa chaise, et rassembla les cylindres sur ses genoux, se remit au travail.

J’ai alors appelé tous les enfants à chanter; ils ont chanté, mais la petite fille a continué sans être dérangée, répétant son exercice même après la fin de la courte chanson. J’ai compté quarante-quatre répétitions quand enfin elle a cessé, c’était tout à fait indépendamment des stimuli environnants qui auraient pu la distraire, et elle a regardé autour d’elle avec un air satisfait, presque comme si elle se réveillait d’une sieste rafraîchissante.

Je pense que mon impression inoubliable a été celle vécue par celui qui a fait une découverte. « 

— Maria Montessori, Méthode Montessori avancée, 1917